猫が喜ぶのはマタタビだけじゃない!キャットニップの魅力

またたび

マタタビに酔った猫は、お酒を飲んだようにグデングデンで可愛いですよね。

でもじつは、猫が酔うのはマタタビだけではないって知っていましたか?

どうして猫はマタタビに酔うのか

またたび

マタタビは落葉つる性木本で、極東周辺の地域に自生している植物です。日本では沖縄以外のほとんどの場所に自生しています。

またたびに含まれるマタタビラクトンやアクチニジンが、猫の大脳・脊髄・延髄に作用して神経を麻痺させるため、酒を飲んだようにふらふらになります。

また、ネペタラクトンという成分が猫の性フェロモンと似ているため、マタタビで性的な興奮を覚える子もいます。ただしこれには個体差があり、去勢避妊手術をした猫や子猫はあまり変化がないようです。

キャットニップの魅力

先程も書いたように、マタタビは極東地域にしか自生していません。アメリカやヨーロッパでは、マタタビと同じような効果を持つキャトニップという植物が使用されています。

キャットニップ

キャトニップは別名イヌハッカと呼ばれている、シソ科の多年草です。マタタビと同様の成分が含まれているため、キャットニップのにおいを嗅ぐと猫は酩酊したような状態になります。

最近では、乾燥したキャットニップの葉が、猫のオモチャの中に入れられていることが多いです。

マタタビはつる性の樹木なのでなかなか庭で育てることはできませんが、キャットニップは気軽に家で育てることができます。

種や苗はハーブ専門店や大きな園芸店で購入することができ、葉はサラダやハーブティとして人間が楽しむこともできます。

園芸が趣味の方は、飼い猫のためにも育ててみてはいかがでしょうか。キャットニップは繁殖力が強く、初心者でも育てやすい植物です。

まだあるマタタビと似た効果の植物

キャットニップよりも効果は薄いですが、キャットミントという植物も猫を酩酊させることができます。この植物もイヌハッカ属のシソ科の多年草です。

キャットミント

サルナシはマタタビ科マタタビ属のつる性植物であるため、マタタビとよく似た効果を発揮します。しかし、マタタビ同様家庭で育てるのはとても難しいです。

また、同じマタタビ科マタタビ属にはキウイがあります。

別名オニマタタビと呼ばれていることからもわかるとおり、キウイにもマタタビのように猫を酩酊させる作用があります。

あげる量には注意が必要

マタタビやキャットニップは猫をリラックスさせストレスの解消に役立ちます。しつけやご褒美としても使える優れものです。しかし、これらは脳の神経を直接刺激し麻痺させていることを忘れてはいけません。

喜ぶだろうと大量に与えたところ、呼吸が上手くできなくなり死んでしまったという報告があがっています。

また、弱っている猫や老猫には効果が強すぎるようです。健康な成猫の場合も、一度に1g以上はあげないようにして、常用はなるべく避けましょう。

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